E’ stato uno degli uomini politici che più ha segnato la storia della Democrazia Cristiana e del Dopoguerra nel nostro Paese. Piccoli, ha percorso tutta la sua carriera politica all’ interno dello Scudo crociato, fino a diventarne per due volte (nel 1969 e nell’ 80) segretario. «E’ nato, come De Gasperi, nel Trentino. Ma non è detto che tutti gli elettricisti di Bologna siano Marconi», osservò una volta, lo scrittore giornalista Enzo Biagi.